El mundo del tenis tuvo una de las imágenes del año hace unos días cuando el francés Gael Monfils, de 34 años y número 12 del ranking mundial, quebró emocionalmente en la conferencia de prensa post derrota en 5 sets ante el talentoso finlandés Emil Ruusuvuori, número 86 en la actualidad, en primera ronda del Australian Open.

Recordemos que el galo, hace prácticamente un año, cosechó 12 victorias consecutivas, la mejor de su carrera. Obtuvo los títulos de Montpellier y Rotterdam, más las semifinales del ATP 500 de Dubai. En esa instancia cayó vs. Novak Djokovic por 2-6 7-6 (8) y 6-1, habiendo tenido 3 match points a favor. Ese fue su último partido antes del parate por la pandemia.

Monfils retornó a la acción en septiembre, en el Masters 1000 de Roma, pero fue eliminado por el alemán Dominik Koepfer en sets corridos. Esa fue su primera derrota de las 7 en fila que posee actualmente, lo cual derivó en ese duro momento vivido días atrás.

A partir de este caso, el equipo de BATennis decidió buscar los peores arranques de un jugador que terminó en el TOP 10 ATP a fin de año, desde 1990 a la actualidad:

  •  Thomas Muster (Austria)

Finalizó en 1990 en el puesto 7 del ranking, para luego iniciar con un récord de 0-6 en 1991 (derrotas en Stuttgart-1, Rotterdam, Indian Wells, Monte Carlo, Munich y Hamburgo).

  • Yevgeny Kafelnikov (Rusia)

Culminó en el puesto 3 del ranking en 1996, para arrancar el año siguiente con récord de 0-4 (Adelaida, Estoril, Barcelona y Monte Carlo).

  • Alexander Zverev (Alemania)

El año 2019 lo vio finalizar en el puesto 7 del escalafón mundial, iniciando su 2020 en la ATP Cup con 3 derrotas seguidas (Alex de Minaur, Stefanos Tsitsipas y Denis Shapovalov).

Otros casos relevantes:

Rainer Schuettler (Alemania, terminó #6 en 2003): 2004 arrancó 0-3.
Sergi Bruguera (España, terminó #8 en 1997): 1998 arrancó 0-3.
Cedric Pioline (Francia, terminó #10 en 1993): 1994 arrancó 0-3.